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トカゲを飼おう

トカゲの魅力

トカゲの仲間(有鱗目トカゲ亜目)は、実に4000以上の種類が属する爬虫類最大のグループです。いわゆるトカゲのほか、ヤモリやイグアナ、カメレオンもトカゲの一種に分類されます。

有鱗目トカゲ亜目
・スキンク下目…トカゲ、カナヘビ、プレートトカゲなど
・ヤモリ下目…ヤモリ、トカゲモドキなど
・イグアナ下目…イグアナ、カメレオン、アガマなど
・オオトカゲ下目…オオトカゲ、アシナシトカゲなど

トカゲの魅力は、なんと言ってもその多様性です。種類の数だけでなく、バリエーションの豊かさもまた爬虫類随一と言ってよいでしょう。

カナヘビのように小さい身近なトカゲから、コモドオオトカゲのように巨大な怪獣めいたトカゲまで、大きさもさまざまなら、カラフルな色彩を持つものや、カメレオンのように体色を変えてしまうものまでいます。

姿かたちや生態の多様さから、トカゲには爬虫類の魅力のすべてが詰まっていると言っても過言ではありません。ペットとして見た場合には、飼いやすい初心者向けの種類から、手のかかる上級者向けの種類までおり、幅広く爬虫類ファンを魅了してくれる存在でもあります。

ヒョウモントカゲモドキやフトアゴヒゲトカゲなど、ペットとして人気の種類では、さらに品種改良が盛んにおこなわれ、さまざまな色や柄の品種が誕生しています。今後も品種の改良は他のトカゲにおいても進展すると予想され、爬虫類ペットの世界はより豊かになってゆくことでしょう。

安全で飼いやすい爬虫類ペット

多種多様な一方で、トカゲ全体に言えることは、安全な生き物だという点です。ほとんどのトカゲは毒を持たず、性格がおとなしくて、積極的に人間に危害を加えることはありません。初めて爬虫類を飼うという方でも安心して飼育することができます。

また、爬虫類全般に共通するメリットとして、犬や猫ほど手がかからないという点もトカゲの魅力かもしれません。おおむね飼育スペースを取らず、鳴きわめいて近所迷惑になることもなく、きちんと用意をしておけば、自宅に置いたまま旅行に出かけることも可能です。集合住宅向きのペットであり、都市部にオーナーが多いのもうなずけます。

反面、トカゲは基本的に群れを作らずに、ひとりでひっそり暮らす動物ですので、飼い主になつかず、スキンシップを好まないという特徴もあります。ペットとしては難点に思えるかもしれませんが、人間に無関心なマイペースぶりが、ファンにはたまらない魅力となっているのも事実です。飼い始めのころには、ものたりなく思うこともあるでしょうが、なにしろ長命ですので、長く付き合ううちにその徹底したマイペースからかもし出される妙味を楽しめるようになるはずです。

爬虫類に興味があるという方は、ぜひトカゲから、楽しい爬虫類ライフを始めてみてはいかがでしょうか。

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